10/12/17

La abadía de Northanger - Jane Austen

Pon un clásico en tu vida, desintoxica, libera y enseña.


La abadía de Northanger.
Jane Austen.


ISBN: 97884-84285939
Páginas: 288


Editorial Alba Minus.










[Enlace - Editorial]

SINOPSIS

Catherine Morland es una muchacha «tan corriente como la que más»... sólo que tiende a ver la vida como una novela. Cuando es presentada en sociedad en Bath, conoce a un joven apuesto y refinado y se siente como en una novela sentimental. Luego, invitada por el padre del joven, pasa una temporada en una antigua abadía, donde sospecha que se cobijan terribles secretos, como en una novela gótica. Pero la realidad, que también tiene sus secretos, le revelará al fin un mundo acaso más absurdo y angustioso que el imaginado en la peor de sus fantasías.
Novela de novelas, literatura de literatura, La abadía de Northanger, escrita antes de 1803 pero no publicada hasta 1818, póstumamente, encierra en una sátira literaria una hiriente reflexión sobre los prejuicios y crueldades de la sociedad, y es sin duda una de las obras más agudas y divertidas de Jane Austen.

Fue un regalo de las navidades pasadas, pero se quedó colgado en mi estantería hasta ahora. Tengo más libros que los que puedo leer y a veces me pasan estas cosas.


Antes de empezar a escribir mi opinión busqué reseñas sobre esta novela para ver qué se comentaba en los blogs literarios y, leerlas, me hizo pensar que sería una buena idea traerlas aquí y comprobar lo que puede dar de sí una historia. Veremos que hay tantas distintas lecturas como diferentes lectores, y que tú (que lees estas líneas), tendrás que entresacar tus propias conclusiones. 
Fue de manera aleatoria. Escribí el título de la novela acompañado de la palabra "reseña" y me ceñí a las cinco primeras. 

  • Libros hasta el amanecer.  Para la autora de este blog, la novela fue una decepción y llega a comentar que es uno de los libros "prescindibles" de Jane Austen. Según nos cuenta, tenía las expectativas muy altas, ya que esperaba que siguiera la línea de Orgullo y prejuicio y Sentido y sensibilidad. Pero La abadía de Northanger no tiene escenas apasionadas que te hagan suspirar de amor, sino partes aburridas y un final insulso y precipitado. (He dejado el enlace a la reseña por si queréis echarle un vistazo, pero os advierto que, salvo lo extractado, el resto del texto es un gran resumen del libro, así que si lo queréis leer y no os gustan los spoilers...)

  • El fluir de la tinta. En esta reseña, la autora analiza la novela entresacando, a su modo de ver, lo más destacable: Los originales malentendidos, los agudos diálogos, las opiniones de los protagonistas sobre la época, sutiles (o no), tintes de ironía y la inclusión de la propia Jane como narradora en primera persona. Después presenta a los protagonistas analizando su forma de ser y, además, nos comenta la agudeza de Jane al hablar de la sociedad inglesa, de los contratos matrimoniales, las costumbres morales y sociales y la férrea crítica hacia aquellas personas que consideran las novelas como literatura de baja calidad. (Me ha parecido una buena reseña, compara con otro libros de Jane y nos habla, a su juicio, de los aspectos más destacados de la obra).
Y quiero destacar este comentario (es algo que a menudo olvidados quienes comentamos lecturas): "Como se puede apreciar, esta novela está destinada a divertir al lector, una finalidad muy distinta de la que puede transmitirte, por ejemplo, Orgullo y prejuicio. Debemos tener una ligera idea de lo que cada libro puede aportarnos, y éste es una lectura agradable, rápida, con varias posibles historias amorosas y con muchos toques de la autora, pues se ve la esencia de ella tras cada capítulo y en cada comentario ingenioso".

  • Libros encantados. Reseña breve que nos presenta La abadía de Northanger como una lectura agradable. La autora del blog comenta que le ha gustado mucho, aunque carece del toque romántico de otras de las novelas de la autora, además de un final precipitado. Destaca en un par de líneas sus diálogos, la crítica a la sociedad y la prosa de la autora.

  • Viviendo en nuestro cuento. Una reseña en mi opinión muy escueta, sobre todo si pienso que en el primer párrafo se le agradece a la editorial el ejemplar (no sé muy bien cómo funciona porque yo no reseño por encargo, pero al ser un blog patrocinado, una espera un análisis más detallado). No nos aporta nada nuevo respecto a las reseñas anteriores, incluso elige los mismos puntos que otras novelas: hace alusión a los agudos e imaginativos diálogos, los originales malentendidos, lo aburrida y pesada que es la primera parte y la falta de emoción (y suspiros de amor). Sé que voy a pasarme un poco haciendo este comentario (está claro que cada uno en su blog actúa como cree), pero es como yo lo veo, la reseña me parece un copia y pega hecha para cumplir el expediente con la editorial.


  • Las crónicas de Magrat. No es una opinión larga, pero sí comenta los aspectos más destacables de la novela de una forma limpia y directa. Después de la de El fluir de la tinta (el segundo blog que aparece en este listado) la considero la segunda mejor reseña de las cinco comentadas. 

No hay mucho que añadir, pero estoy segura de que, con todo lo que os he traído, os haréis una idea bastante precisa de lo que nos aporta esta novela. Sí os puedo decir que a mi me ha hecho sonreír muchas veces (me ha encantado esa fina ironía que hay en muchos de los diálogos); que he podido ver la realidad de la época lejos de la fastuosidad de los bailes, los bonitos vestidos y las usadas palabras de amor; también que es palpable la mezquindad y la avaricia de los que dicen ser tus amigos y que por fin he visto a una mujer de su tiempo como protagonista. No nos engañemos, no todas eran decididas y avanzadas a la época que les había tocado vivir. En ese sentido, Catherine es un personaje muy real con bondad, ingenuidad y una desbordante imaginación.
También me ha gustado que fuera la propia Jane Austen quien nos contase la historia, aunque es verdad que ese narrador externo hace que se pierda intensidad en lo sentimental, pero me quedo con la "sutil" crítica de primera mano que nos hace de la vida de aquellas jóvenes que en su mayoría solo aspiraban a un buen marido.

No es larga y se lee con facilidad así que no tengáis miedo; poned un clásico en vuestras vidas.

Nota: Todas las imágenes pertenecen a la película sobre La abadía de Northanger que se hizo en 2007. Os dejo un vídeo de YouTube (hay muchos más).






29/11/17

A la caza del amor - Nancy Mitford

Libros del Asteroide, 2005.

The Pursuit of love - 1945

ASIN: B007BBMCH0  
ISBN-10: 8493431508  ISBN-13: 978-8493431501



SINOPSIS.
En A la caza del amor, su novela de mayor éxito, Nancy Mitford utiliza elementos reales de su extravagante y famosa familia para construir el relato. La acción se abre en el salón de Alconleigh, la casa de campo de los Radlett. Ante nuestros ojos van desfilando los distintos miembros de la familia: el malhumorado padre, tío Matthew, con sus violentos y cómicos estallidos de cólera y sus curiosos pasatiempos, como organizar cacerías en las que las piezas son alguno de sus hijos; la ausente y devota madre, Sadie; y los siete hijos que junto a su prima Fanny forman una estrafalaria y divertidísima familia. Pero realmente es la joven Linda Radlett y su permanente búsqueda del amor el auténtico centro de esta historia. A través de sus páginas la acompañaremos en su azarosa conquista y conoceremos a los distintos hombres en los que creyó encontrarlo.

Después de citar de refilón el nombre de esta escritora en el artículo/entrevista sobre Chick-Lit con Cris D, del blog Estantes de papel, leí un poco sobre las Mitford, me picó la curiosidad y me decidí a leer algo escrito por Nancy.

Copio y pego la biografía sobre la autora que aparece en Amazon.

Nancy Mitford nació en Londres, primogénita del barón de Redesdale. Su azarosa infancia en una remota casa de campo junto a sus seis hermanos se cuenta en los capítulos iniciales de A la caza del amor, novela parcialmente autobiográfica. Sus padres tenían una visión particular de la educación de sus hijas y las únicas clases a las que Nancy asistió en su infancia fueron de equitación y francés. De formación por tanto autodidacta, Nancy Mitford empezó a escribir en 1932, y publicó cuatro novelas antes del gran éxito de A la caza del amor en 1945. Tras la guerra, se trasladó a París donde vivió hasta su muerte. Al éxito de A la caza del amor, le siguió el de Amor en clima frío (1949), La bendición (1951) y No se lo digas a Alfred (1960). Es autora asimismo varias biografías, así como de una famosa colección de ensayos, Noblesse Oblige, sobre lo que estaba de moda y lo que no entre la esnob aristocracia británica del momento.


Las hermanas Mitford fueron figuras famosas en la Inglaterra de su tiempo: Nancy la escritora, Pamela la aristócrata rural, Diana la fascista, Unity la nazi, Jessica la comunista, Deborah la duquesa de Devonshire.

Glamurosas y heterodoxas, las Mitford parecían personajes de ficción: Diana dejó a su marido, un aristócrata multimillonario, por el líder fascista inglés sir Oswald Mosely, Unitiy se convirtió en una acólita de Hitler y se disparó en la cabeza –aunque sobrevivió- el día que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania. Jessica, por su parte, se fugó a Estados Unidos con un primo comunista donde terminó convirtiéndose en una periodista de éxito. La observadora y maliciosa Nancy la más intelectual de las seis, se integró en la generación conocida como Bright Young People o Brideshead Generation.

A la caza del amor...  Por el título podrías pensar que se trata de una novela romántica, pero no lo es para nada. La historia, contada en primera persona por Fanny, nos habla de la vida y de la azarosa búsqueda del amor por parte de Linda, su prima, una de las hijas de los Radlet. A veces lo hace a través de conversaciones, otras por lo que le cuentan terceras personas y también por sus propios recuerdos. Pero ya no es lo que te cuentan, sino la forma de hacerlo, lo que te mantiene pegada a sus páginas: la ironía, la mordacidad, el sentido del humor, el sarcasmo... La autora hace gala de una forma de narrar que a mi me parece inteligente y brillante. Y si os gusta todo lo "inglés", la estirada sociedad británica queda en este libro fielmente reflejada (y criticada). Además, abarca los veinte, los treinta y el inicio de la Segunda Guerra Mundial. La época también me parece fascinante.
Muchos personajes, muy variopintos y bien retratados, que van evolucionando en el tiempo. Es una novela muy coral. Y el efecto final, el ensamblaje de todo, está muy conseguido.

Por otro lado, lo que cuenta el libro, los matrimonios de Linda y su vida personal, quizá por estar narrado desde el punto de vista de una tercera persona y no desde la propia protagonista, se siente un poco lejano y he encontrado momentos en los que no me importaba lo que le pudiera suceder. Creo que he echado de menos tener ese ángulo narrativo, el de quien lo sufre en sus propias carnes. Y el final (¡Ay, el final!) tiene un corte tan abrupto, es tan... ¿Ya ha terminado? ¿Así? 

A pesar de todo, el balance es positivo para mí, porque he disfrutado de lo lindo con su forma de contar la historia. Ha sido una delicia leerlo.


Os dejo los enlaces a una miniserie que hizo la BBC. Los vídeos están en inglés, pero los subtítulos se pueden poner en castellano.






7/11/17

El bazar de los sueños - Jojo Moyes


Titulo edición inglesa- The Peacock Emporium.

Ed. DEBOLSILLO
Marzo 2017

Narrativa Romántica
Literatura contemporánea.

ISBN: 9788466340960
480 páginas.






SINOPSIS

Suzanna ha regresado a la casa familiar en el campo. Su vida se ha vuelto monocorde y sólo desea regresar al bullicio de Londres. hasta que inaugure un curioso bazar en donde se darán cita diversos personajes que le cambiarán su modo de ver la vida. Además, sabrá qué clase de arrebatada y trágica historia de amor marcó el destino de sus padres. Y dejará que el verdadero amor entre en su vida.


Portada de la edición inglesa.
Probablemente poco os puedo descubrir de Jojo Moyes que no sepáis. Seguro que habéis leído algo suyo (si no, ya estáis tardando). Su forma de narrar es directa, sencilla, sin excesivas florituras y con eso consigue que la lectura de sus novelas te atrape enseguida. Sabe cómo imprimir el drama necesario y cómo girar para sorprenderte, describe lo justo el entorno para que te sientas inmerso en él y desmenuza exhaustivamente a sus personajes. Sientes que les conoces, y les odias o les tomas cariño sin querer.



Cuando comencé esta novela hacía tiempo que la tenía comprada y no releí la sinopsis. Así que al empezar, me zambullí de lleno en la historia de Vivi y Douglas y me sorprendió que de repente, Suzanna apareciera en escena. La historia de la pareja se cortaba de forma brusca, para mí demasiado. En ese punto volví a la sinopsis, no sé porqué, y entendí que la que en ese momento empezaba era la verdadera trama del libro, pero entonces, ¿por qué desarrollar tanto algo con lo que después no continúas? Además, en un primer momento esas dos líneas temporales me parecieron un tanto inconexas, no veía relación, y eso me hizo andar un tanto perdida hasta que poco a poco fui conformando el puzle de la trama y conseguí ordenar la historia. Pero mientras seguía leyendo no podía dejar de preguntarme por qué la autora había decidido darle toda esa importancia a Vivi y a Douglas en el inicio, si después todo quedaba en nada al centrarse de pleno en Suzanna y en como evoluciona el personaje gracias a su tienda y a todos los que allí se relacionan con ella. Tuve que esperar hasta el 80 % del libro para ver que sí la tenía. En mi opinión, los bloques están demasiado distanciados, quizá esa primera parte, aunque no sobra cuando tienes el cuadro completo, debería haberse repartido o esbozado porque hasta casi el final que se retoma, queda un poco colgada.

En fin, al lío que me voy por las ramas.
El bazar de los sueños (The Peacock Emporium en inglés) es, sobre todo, la historia de un personaje: Suzanna.
Nuestra protagonista es una mujer perdida que ha crecido entre secretos familiares que han condicionado su forma de actuar. Ser hija de la primera esposa de su padre tiene un gran peso para ella; esa figura materna, siempre presente y distante, le separará de su propio padre y de su madrastra que la quieren con locura, pero no saben cómo acercarse a ella. Suzanna se ha esforzado por vivir según los convencionalismos de los demás y, en todo momento, siente que tiene que hacer más que el resto para ser admitida en su entorno, lo que la mantiene en un cansancio perpetuo, desesperada por no llegar nunca al listón que se ha autoimpuesto. Además, aunque ha intentado ser una buena esposa, su matrimonio tampoco ha resultado ser lo que esperaba y cuando se ve obligada a dejar la gran ciudad y volver al pueblo —a una vida provinciana que no encaja con ella—, los problemas y la desilusión se acentúan. Cada día que pasa se siente más atrapada en una vida que no le gusta.

Para salir de esta crisis personal, Suzanna decide embarcarse en una aventura. Quiere algo que sea solo suyo, que nazca de su esfuerzo, y se le ocurre abrir una tienda en el pueblo: Emporio Peacock, un espacio misceláneo y cosmopolita. Para ella, un oasis dentro de un mundo incómodo y extraño.


Pero lo que en un primer momento es una feliz idea (escoger el local, decorarlo, seleccionar los productos...) y cumple su función de alejarla de todo, se convierte en un castigo cuando llega el momento de la apertura; lo que menos desea nuestra protagonista es confraternizar con la gente del pueblo. Suzanna se siente observada y molesta por los habitantes de Dere Hampton, y acaba por encontrarse tan encerrada en la tienda como en su propia casa. Pero aparece Jessie (por qué, Jojo, por qué) y todo cambia. Ella será la llave para que Suzanna salga de su letargo y que poco a poco cambie y entienda cuál es su lugar en el mundo.
Allí, en aquel ecosistema lejos de todo, también conocerá a Alejandro, que por ser extranjero es ajeno a la vida del pueblo y la ve por cómo es y no por lo que se espera de ella. Y si en un principio se convierte en un motivo más para que Suzanne se de cuenta de que su vida no funciona, poco a poco se le irá colando bajo la piel.


Si buscas romance, no es esta una novela donde el amor esté por encima de todas las cosas, más bien es una historia de sentimientos y de superación, de crecer como persona, de encontrar tu sitio en la vida. Aunque Jojo nos regala un final emotivo, brillante y tremendamente romántico.

Enlace web editorial
A pesar de mis peros por cómo está estructurada, leer a Jojo es un placer. Sabes que será una lectura que nunca te defraudará del todo, siempre tiene algo mágico que te pellizca el corazón.